A Green Crab Shell

.
Not, exactly, green:
closer to bronze
preserved in kind brine,
.
something retrieved
from a Greco-Roman wreck,
patinated and oddly
.
muscular. We cannot
know what his fantastic
legs were like–
.
though evidence
suggests eight
complexly folded
.
scuttling works
of armament, crowned
by the foreclaws’
.
gesture of menace
and power. A gull’s
gobbled the center,
.
leaving this chamber
–size of a demitasse–
open to reveal
.
a shocking, Giotto blue.
Though it smells
of seaweed and ruin,
.
this little traveling case
comes with such lavish lining!
Imagine breathing
.
surrounded by
the brilliant rinse
of summer’s firmament.
.
What color is
the underside of skin?
Not so bad, to die,
.
if we could be opened
into this–
if the smallest chambers
.
of ourselves,
similarly,
revealed some sky.
Mark Doty, 1995
.
[ La Corazza di un Granchio Verde
.
Non, esattamente, verde:
più simile al bronzo
in salamoia gentile,
.
un oggetto rinvenuto
in un relitto greco-romano,
patinato e stranamente
.
muscoloso. Non possiamo
sapere come fossero
le sue gambe fantastiche–
.
ma le prove
suggeriscono otto
sfuggenti armamenti
.
intrecciati in una
trama complessa, cinti
dai gesti di minaccia
.
e potere delle
tenaglie. Un gabbiano
ha ingollato il centro,
.
lasciando questa camera
–misura demitasse–
aperta a rivelare
.
uno scioccante blu Giotto.
Seppur sappia
d’alghe e rovina,
.
questa piccola borsa da viaggio
è provvista d’una fodera davvero lussuosa!
Immagina respirare
.
circondato dal
lustro risciacquo
del firmamento estivo.
.
Di che colore è
il rovescio della pelle?
Non sarebbe poi male, morire,
.
se potessimo sbocciare
in questo–
se le più piccole alcove
.
di noi stessi,
similmente,
rivelassero pezzi di cielo.
trad. it. Cecilia Piantanida ]
NOTE
Mark Doty (1953-). Nato a Maryland, Tennessee, è un affermato poeta e saggista.  Nel 1993 è il primo americano a vincere il britannico T.S.Eliot Prize con My Alexandria (1993). Questa raccolta e la seguente Atlantis (1995) (da cui  ‘A Green Crab Shell’) segnano la maturita artistica di Doty, e un significativo cambiamento di stile anche in risposta alla malattia e alla morte nel 1994 del suo compagno di dodici anni Wally Roberts, affetto da AIDS. Acclamato dalla critica, Doty ha recentemente ricevuto il National Book Award 2008 per la raccolta Fire to Fire: New and Selected Poems (2008). Ha inoltre pubblicato altre sei sillogi: Theories and Apparitions (2008); School of the Arts (2005); Source (2002); Sweet Machine (1998); Bethlehem in Broad Daylight (1991) e Turtle, Swan (1987). I suoi lavori in prosa includono diverse memorie, tra cui Firebird: a memoire (2000), e Dog Years (2007). Doty attualmente vive a New York, dove sporadicamente insegna e tiene un blog.

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